LOS FOLLETOS DEL INCAVI

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Hace mucho tiempo que avisé al INCAVI de que sus folletos ponen en ridículo la vinicultura catalana. En estos queda bien patente que las DO catalanaas tienen una tendencia contraria al mercado y el consumidor no se siente seguro, como dijo el própio INCAVI en La Semana Vitivinícola de 18/4/2009.

Las DO catalanas dan la sensación de que Cataluña todavía está en la fase elementar de imitar vinos de otras regiones o países. Gracias a esto los vinos catalanes se venden menos que los de Rioja y se exportan menos que los de Extremadura. Da la sensación que muchos enólogos ignoran que no todas las variedades se pueden plantar en cualquier latitud, que hay REGIONES TÉRMICAS, mientras cada día hay más consumidores que lo saben.

En Alemania los vinos catalanes eran desconocidos en el año 2001 tal como publicó “EL EXPORTADOR” en Febrero de ese año y John Radford dijo que eso seguía igual en Alemania y demás países, durante Alimentaria 2010.

Hay personas que han entendido que las imitaciones no se venden a no ser a bajo precio. Lo ha entendido la enóloga Ana Espelt, la segunda generación del Priorat y algunos más pero no les permite triunfar la mala imagen que siguen dando los vinicultores que no han evolucionado. Cuando un turista mira una carta de vinos y verifica que las DO catalanas admiten imitaciones, pide Rioja. ¿Qué confianza nos merecería una pastelería o un restaurante que asegurase que el croissant es típico de Cataluña?

No se destacan las variedades autóctonas si no todo lo contrario, llegando a demostrar total ignorancia de enología y marketing. La página dedicada a la DO Costers del Segre dice que con chardonnay, sauvignon blanc y riesling se producen vinos modernos. Con variedades extranjeras lo que se producen son imitaciones. Equivale a decir que los vinos franceses y alemanes son modernos y por esto no hay más remedio que imitarlos, ya que los que se hacen con variedades autóctonas son anticuados…

¡¡¡Esto promociona la venta de Champagne y demás vinos extranjeros!!!

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LOS PROBLEMAS DEL VINO ESPAÑOL

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Me han estado criticando por achacar la falta de éxito del vino español al uso de variedades francesas y no a su bajo precio. En la revista DECANTER de Febrero 2014 publican un artículo sobre los vinos tintos de Navarra que me da la razón. Dice:

“A finales del siglo 20 Navarra escogió la senda de las variedades internacionales. Desafortunadamente para Navarra, los tiempos han cambiado y los consumidores están pidiendo uvas locales. Los Tempranillo, Graciano, Mazuelo y Garnacha de Rioja, respaldados por una gran producción y un fuerte presupuesto de marketing han tomado la delantera. Las variedades internacionales no parecen ser una inversión inteligente”.

En el suplemento sobre ITALIA todas sus DO presumen de sus variedades autóctonas y por algo será.

Pero también desde hace años vengo insistiendo que el bajo precio de muchos vinos españoles perjudica su imagen. Es un problema endémico. Cuando me hice cargo de la exportación de Freixenet el sector exportaba poco y al ridículo precio medio de PESETAS 50,77 la botella. Afortunadamente conseguí triplicar ese precio en siete años y lograr un gran prestigio para el Cava, que siguió creciendo principalmente cuando entramos en el Mercado Común. Desgraciadamente el Cava perdió identidad al permitir que se produjesen bajo la misma DO imitaciones de Champagne, esto obligó a bajar su precio y ahora es el espumoso más barato del mundo.

Otras DO españolas también han pasado a ser imitadoras de vinos franceses y salvo excepciones, sus vinos solo se exportan a bajo precio.

CAVA A € 0,99 EN LIDL

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En 6/10/2012 publiqué un artículo en el que explicaba que el reglamento actual es ilegal. Llevo tiempo escribiendo al Consejo Regulador del Cava y al Instituto del Cava sobre el mismo asunto y nadie me ha dicho que estoy equivocado.

Es evidente que autorizar que las imitaciones de Champagne utilizasen la misma Denominación que los Cavas originales, que tampoco haya distinción entre el Cava que se produce en Cataluña y el que se produce a 1.000 kilómetros de distancia ha desprestigiado la DO CAVA hasta el punto que su precio ha caído a € 0,99 y este año algunas cadenas de televisión celebraran el nuevo año con cerveza en lugar de con Cava.

Recientemente ha sido substituido el anterior presidente del Consejo Regulador, que había dado pruebas de que no tenia ni idea de enología ni de marketing y tenemos que dar un poco de tiempo al nuevo Presidente para que pueda cambiar el actual reglamento por uno legal, que sea racional y que permita devolver al Cava el prestigio que tenía antes de 1986 dentro y fuera de España.

Para el bien de este convendría que no se demorase mucho, ya que esto afecta también la exportación, que desde que está en vigor el actual reglamento se ha visto obligada a bajar precios.

LA VENTA DEL CAVA SIGUE CAYENDO

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Según datos del Ministerio de Agricultura para el canal de alimentación, la venta en España del Cava durante los cuatro primeros meses del año cayó un 6,33% a pesar de que se vende a € 1,65 en algunos supermercados. Esto no se puede atribuir a la crisis económica ya que el consumo de otras bebidas alcoholicas más caras no decae.

La exportación cayó un 2,4% durante los primeros cinco meses a pesar de que se exportó a un precio medio de € 1,98 la botella

El año pasado la exportación del Cava alcanzó los 161 millones de botellas pero la exportación francesa, con un aumento del 5% con relación al 2011, alcazó los 210 millones de botellas a un precioo medio de € 11,60 y la italiana 246 millones de botellas a € 2,53

Es pues evidente que fue un grave error autorizar en 1986 que las imitaciones de Champagne pudiesen utilizar la DO Cava.

El Instituto del Cava organizó el año 2001 una reunión previa a la elección de un nuevo Presidente y vocales para el Consejo Regulador del Cava y se buscó una escusa para que yo no pudiese participar, ya que se conocia mi opinión, tal como consta en “el 3 de vuit” de 1/6/2001.

Cuando se eligió el Presidente se buscó una persona que no supiese lo más mínimo de enología y marketing. ¿No sería para que no se opusiese al reglamento en vigor, que era facil de ver que es ilegal y perjudica al Cava?

Según datos del Consejo Regulador, la exportación del Cava se inició en 1974 con 3,5 millones de botellas que el año siguiente cayeron a 3 millones a solo Pesetas 50,77 la botella. Italia ya estaba exportando 60 millones de botellas de Asti…Entonces se podía pensar que era debido a utilizar variedades de uva poco conocidas en el extranjero, pero en 1981 Freixenet ya era líder en Estados Unidos con 240.000 cajas delante de las 235.000 de Moet & Chandon y el precio de exportación había subido a Pesetas 132. En 1983 ya se había llegado en ese país a las 588.000 cajas a 164 pesetas la botella, delante de Moet & Chandon bien como del Asti Martini, del Asti Tosti y del de Zonin.

Quedaba claro que las variedades francesas para parecerse al Champagne no eran necesarias. Las ventas también eran substanciales en Canadá y hasta en Italia a pesar de que vender a los países que formaban parte del Mercado Común no era fácil ya que España solo se adherió el año 1986. Cuando entramos fue posible seguir aumentando la exportación pero se hizo a un ritmo inferior al inicial, debido a haber destruido su identidad produciendo imitaciones de Champagne dentro de la misma DO y consecuentemente su prestigio. A partir de 1986 fue posible vender en igualdad de condiciones que Italia al mayor consumidor del mundo de vinos espumosos, que es Alemania pero en el país donde el Cava alcanzó una mayor cuota de mercado fue en Gran Bretaña

Con los datos del 2012 ya vemos que evidentemente no está substituyendo al Champagne, como se había dicho, a pesar de tener un precio mucho más bajo. Los espumosos italianos si que están substituyendo al Cava, a pesar de que se venden más caros.

El CAVA EN LA UVI

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Se han publicado noticias sobre el mal estado de salud del Cava. Este es debido a tener un reglamento ilegal.

El reglamento anterior especificaba que se podería pedir autorización para “modificaciones o innovaciones que aconseje el avance de la técnica enológica y no supongan un deterioro de la calidad y prestigio del Cava”. La modificación que se hizo en 1986 fue para autorizar que las imitaciones de Champagne hechas con variedades de uva no recomendadas para nuestras Regiones Térmicas pudiesen utilizar la Denominación Cava, lo que es evidente que no lo aconsejaba el avance de la técnica enológica y perjudicó el prestigio del Cava.

Inicialmente lo que hoy llamamos cava no pasaba de una imitación de Champagne y tenía muy poco éxito. En el 1900 tan solo se había alcanzado una venta de 200.000 botellas. Afortunadamente Manuel Raventós Domenech decidió utilizar solo variedades autóctonas, dándole personalidad própia, y esto permitió que se alcanzase un consumo interno de 82 millones de botellas en 1985 y la exportación habia pasado de nada hasta 1973 a 28 millones en 1985. Hacía falta no saber nada de marketing para modificar en 1986 el reglamento que tanto éxito habia permitido.

El resultado fue de que cuando se hizo evidente que el Cava había perdido su identidad, sus ventas empezaron a caer en el mercado interno y solo subieron en la exportación debido a que ese año entramos a formar parte del Mercado Común y se bajó su precio hasta pasar a ser el método tradicional más barato del mundo.

Afortunadamente se celebran elecciones en lo que debería ser su Consejo Regulador y es de esperar que se le devuelva la identidad y esto permita recuperar el prestigio.

Los italianos también producen imitaciones de Champagne, pero no permiten que estas utilicen las Denominaciones de Origen de sus espumosos típicos, como son el Asti, el Prosecco, etc., y el llamar a cada estilo de una manera diferente ha permitido el éxito de todos ellos. La prueba está en que Italia exporta más vinos espumosos que España y a precio más elevado.

RESPONSABILIDAD

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En el 4º capítulo explique que debido a haber colocado a Freixenet como líder de la exportación de vinos de España, el entonces President de la Generalitat de Catalunya pidió mi colaboración para organizar el departamento de promoción de productos catalanes en el extranjero, pero como la autorización del Gobierno de Madrid tardaba en llegar, no quise estar cobrando por algo que no podía hacer y presenté mi dimisión.

Viendo que hay políticos que parece que no saben cunplir su obligación y no dan explicaciones, creo conveniente añadir algo más.

Cuando presenté mi dimisión se me dijo que me podían nombrar Defensor del Consumidor. Me sentí muy alagado pero no acepté ese encargo porqué no me sentí capacitado para esa tarea. ¿Algunos políticos no habrán aceptado cargos para los que no están capacitados?

LAS D.O. CATALANAS

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Como no he recibido respuesta a cartas que dirigí al Conceller d’Agricultura ni a los mails que dirigí a las DO catalanas, deduzco que están de acuerdo con lo que he venido diciendo y no entiendo por qué aún no se han decidido a corregir los errores cometidos. Aceptar vinos afrancesados dentro de las DO catalanas no favorece los vinos afrancesados, ya que el consumidor no se traga, por ejemplo, que un vino producido con cabernet sea catalán y esto perjudica el prestigio de las DO, ya que el consumidor verifica que no cumple con su misión de garantizar un producto original con sabor local.

Si a un restaurador valenciano se le ocurriese proponer a sus clientes un “arroz a la milanesa” llamándole “arroz a la valenciana” esto crearía el rechazo de los clientes y de nada serviría que alegase que lo había hecho porque lo había cocinado en Valencia con arroz de la Comunidad Valenciana. ¡Los vinos “a la francesa” producidos aquí pueden poner una DO catalana en la etiqueta, lo que equivale a decir que es un vino “a la catalana”!

Dentro de poco se cumplirán cuatro años desde que el INCAVI reconoció que: “Las DO catalanas tienen una tendencia contra el mercado y el consumidor no se siente seguro”. Esto ha contribuido a que el consumo de vino en Cataluña haya caído a 13,1 litros por habitante/año mientras que el de Francia es de 57, en cambio, España consume 38 millones de botellas de Gin mientras que Francia solo 6,3!!!

Drinks Business dedicó un artículo a la DO Rueda y su Verdejo señalando: “Los vinos de la DO Rueda no deben competir con los de La Mancha o Penedés en precio…los vinos de Rueda son diferentes”. O sea, los vinos del Penedés son vistos como vinos baratos al igual que los de La Mancha y como vinos sin personalidad, no son DIFERENTES!!!

Esto ya lo dejaba claro un articulo de David Martinez del restaurante El Velero publicado en Mon Blau donde decia: “Els vins del Penedés ja els coneixem, o cabernet o chardonnay”. ¡Habría que añadir: o petit verdot, o viogner, o chenin, o gewürtztraminer, o riesling, o sauvignon blanc, o cabernet franc, o merlot, o pinot noir, o syrah o moscatel de Alejandría!!!

La mala imagen que se está dando con falsas DO, como es el caso de todas ls catalanas incluyendo la del Cava, está perjudicando los vinos originales. La revista Harpers de 22/9/2000 publicaba un debate sobre las DO donde decía: “Hay muchos productores produciendo vinos fieles al terruño o estilo, de alta calidad y precio razonable. Pero muchas veces su esfuerzo es devaluado por competidores vendiendo bajo la misma DO gracias a su reputación en el pasado o la reputación de los buenos productores. Las DO son como las marcas y deben proporcionar éxito, calidad y valor. Si no cumplen estas funciones han perdido su razón de ser. Si una marca las pierde el productor es penalizado. El problema con las DO es que no es solo el productor quien pierde, también los demás de la DO. Las DO funcionan cuando hay semejanza, cuando pruebas un vino y puedes identificar las caracteristicas del pueblo o viña correspondiente”.

Es urgente pues, por ejemplo, que la actual DO Penedés pase a llamarse ZP Penedés (Zona de Producción) para los vinos sin sabor local y que se crie la DO PENEDITS para los vinos originales. En el caso del Cava se prodría mantener la DO Cava para los originales y crear una DI (Denominación Imitaciones) para las imitaciones de Champagne y así se dejaría de engañar al consumidor. Si esto no se hace pronto sucederá que los productores de Cavas originales seguirán abandonando la DO Cava debido a su mala imagen (como dijo la revista DECANTER) y solo se quedarán los productores de imitaciones.

En la revista Drinks Business de Enero dicen que en Gran Bretaña la venta de vinos australianos hechos a base de cabernet, chardonnay y shiraz está bajando, por lo que están substituyendo esas variedades de las que ya hay en exceso por variedades italianas y españolas, como el Tempranillo, la Garnacha y el Sumoll.